Kalifornien

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Kalifornien
Abkürzung CA
Hauptstadt Sacramento
Größte Stadt Los Angeles
Fläche in km² 411.049 km²
Einwohner ca. 34 Mio.

Kalifornien ist einer der 50 Bundesstaaten der USA. Er liegt im Südwesten der USA und grenzt an Nevada, Oregon, Arizona und Mexikos Baja California (Niederkalifornien). Aufgrund der Attraktivität der Landschaft, Natur und des Lebensstils ist er der bevölkerungsreichste Bundesstaat der USA und Ferienziel Nummer 1 in den USA bei Amerikanern und anderen Urlaubern. Aufgrund der schönen Natur wird Kalifornien als der grüne Staat bezeichnet, was allerdings in jüngerer Zeit durch ständige, lange anhaltende Dürre-Phasen relativiert ist. In Kalifornien liegt auch die weit herum bekannte Stadt Los Angeles (L.A.), die besonders prominent durch Hollywood und Disneyland ist. Zweitgrösste Stadt ist San Francisco. Auch erwähnenswert sind die Schönheit der Wüste, wie man sie im Death Valley findet, oder die Höhen der Rocky Mountains. Gouverneur des Staates war 2003-2011 der in Österreich geborene Arnold Schwarzenegger. Ein Gouverneur wird auf vier Jahre vom Volk gewählt. Die Wiederwahl ist nur einmal möglich.

1 Das Erdbeben-Problem

Kalifornien ist ein charakteristisches Erdbeben-Gebiet. Es liegt auf der berüchtigten San Andreas-Störung, die sich in Nord-Süd-Richtung über fast den gesamten Bundesstaat erstreckt. Das bisher massivste (8,25 Richterskala) Beben in historischer Zeit ereignete sich 1906, es traf am Stärksten die Region San Francisco. Nördlich der Stadt, bei Point Reyes, kann noch heute ein Mahnmal besucht werden: Das Aufreissen der S. Andreas-Störung hatte hier einen Zaun auseinander gerissen und seine beiden Riss-Enden um gut sechs Meter von einander weg geschoben. An anderer Stelle, z.B. in der Grossregion Los Angeles auf einer Landstrasse, manifestiert sich die Störung heute in einem Riss im Asphalt, der von den permanenten Schwachbeben stammt; er wäre viel grösser, wenn der Asphalt und die Kofferung darunter nicht binnen kurzer Perioden immer wieder erneuert würden.