Ärmelkanal

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Der Ärmelkanal ist ein Meeresarm, der den Atlantik mit der Nordsee verbindet. Er ist etwa 563 Kilometer lang und liegt zwischen Großbritannien im Norden und Frankreich im Süden. An seiner engsten Stelle, und zwar zwischen Dover und Cap Gris-Nez, ist er nur 34 Kilometer breit.

Entstehung: Während der letzten Eiszeiten war der Wasserstand über 100 Meter niedriger als momentan. Die Nordseeküste befand sich 500-600 Kilometer nördlich ihrer gegenwärtigen Lage, und das Gebiet des Ärmelkanals war bis auf sein westliches Ende Festland. Vermutlich gab es einen breiten Fluss entlang des heutigen Ärmelkanals, der durch Seine, Rhein und Themse gespeist wurde. Als das Wasser nach der Eiszeit zu steigen begann, bildete sich im südlichen Nordseebecken ein riesiger Süßwassersee, der durch die Doggerbank nach Norden und durch eine weitere Landformation nach Westen abgesperrt war. Die westliche Landformation zwischen den heutigen Städten Dover und Calais war um 6500 v. Chr. so stark erodiert, dass das Wasser der Nordsee über den Ärmelkanal in den Atlantik abfließen konnte.


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